Après avoir déploré près de 4 000 décès en 2017 seulement, le ministère de la Santé continue de chercher une solution au dilemme des opioïdes au Canada. L’approche récemment dévoilée par le gouvernement fédéral pour faire face à la crise fonctionne dans le cadre du système de traitement actuel à base d’opiacés ; mais ce que les chercheurs savent des propriétés médicales du cannabis pourrait en faire une alternative aux traitements actuels contre l’abus – et peut-être, l’épidémie dans son ensemble.
La CDB est liée à l’amélioration comportementale des comportements de consommation de drogues

Bien que l’ancien statut de la plante en tant que drogue du Tableau II au Canada (Tableau I aux États-Unis) ait rendu la recherche difficile dans le passé, une étude réalisée en 2018 par le Scripps Research Institute a soumis des groupes de rats à un abus prolongé de substances avant de leur donner du CBD, le composé non-psychoactif du cannabis.

Les chercheurs ont constaté que les groupes à qui l’on avait administré du CBD présentaient une amélioration significative de leur comportement en matière de recherche de drogue, notant que » la susceptibilité au stress, l’anxiété élevée et la perte de contrôle des impulsions » avaient diminué. Les groupes ont continué à montrer des améliorations plusieurs mois après que la CDB n’était plus présente dans leur corps. « La CDB a atténué la recherche de drogues induite par le contexte et induite par le stress, sans tolérance, effets sédatifs ou interférence avec un comportement motivé normal « , ont écrit les chercheurs. Les rats étaient beaucoup moins stressés et beaucoup moins susceptibles de présenter des signes de dépendance.

La recherche montre également que le CBD peut agir dans le corps pour réduire les convulsions, l’anxiété et les symptômes de nausée associés à la désintoxication.

HISTOIRES LIÉES
Le cannabis aide à réduire les effets secondaires de la dépendance post-opioïde

Certains experts affirment qu’il est urgent que les institutions évaluent le cannabis comme moyen de lutte contre la dépendance.

« Il y a des preuves préliminaires solides entre le cannabis et un risque réduit d’abus « , dit le Dr M-J Milloy, chercheur scientifique au British Columbia Centre on Substance Use.

Milloy décrit plusieurs études montrant des statistiques prometteuses en matière de réduction des méfaits (régnant dans les effets négatifs de l’abus de drogues).

L’absence de fentanyl de la fleur, l’opioïde populaire au cœur de la crise canadienne, est l’une des raisons de son potentiel. « En gros, toutes les autres drogues illicites sont contaminées par le fentanyl d’une façon ou d’une autre, mais nous ne l’avons pas encore constaté dans le cannabis « , dit-il.

Professeur agrégé de médecine à la Dalhousie Medical School, le Dr Edward S. Yuzda affirme que le cannabis peut aider à réduire les effets mentaux qui suivent la dépendance aux opiacés. « Les cannabinoïdes prescrits sont utiles pour gérer l’anxiété « , dit Yuzda. « Quand on l’utilise de cette façon, la propension à avoir besoin d’opioïdes diminue. »
CBD : La nouvelle mode ou une solution complète ?

Mais d’autres expriment un optimisme prudent quant au remplacement des traitements existants par une alternative moins étudiée.

« Le nouveau battage médiatique, c’est la CDB « , dit le Dr Kishan Mahabir, directeur médical de Sail Cannabis. Bien que l’on ait beaucoup parlé de la puissance de la plante comme substitut, M. Kishan met en garde contre la promotion du cannabis comme solution rapide à une crise qui exige de la nuance.

« Cela fait partie de la réponse, mais ce n’est pas la réponse complète « , dit Mahabir, suggérant que même indépendamment de sa composante psychoactive THC, les effets secondaires du CBD peuvent encore varier entre les patients.

« Tout le monde a des récepteurs cannabinoïdes, et ils peuvent être affectés différemment. Les patients ne voient pas toujours les effets secondaires, mais les médecins les verront. »

Il mentionne que la CBD, en particulier, peut interagir avec d’autres médicaments d’une manière non encore testée. « C’est théorique, précise Mahabir, mais parce qu’il est métabolisé par les voies les plus courantes de l’organisme, il pourrait avoir des effets sur les anticoagulants, la chimiothérapie et les médicaments de transplantation. Il ajoute que le CBD abaisse la tension artérielle, ce qui ne convient pas à tous les patients.

Néanmoins, M. Mahabir affirme que le composé possède des caractéristiques qui pourraient le rendre utile comme traitement de rechange. « Il a un rôle à jouer dans le traitement de la douleur chronique et dans la réduction de la dépendance aux opiacés. »
Histoire d’une réussite : La décriminalisation historique de toutes les drogues au Portugal

Le Portugal a eu une réponse controversée à un problème de dépendance similaire il y a plus d’une décennie : En 2001, le gouvernement a décriminalisé toutes les drogues. Ce qui est plus intéressant, c’est que 17 ans plus tard, des études révisées par des pairs montrent que non seulement le taux de mortalité des toxicomanes du pays est maintenant le plus bas d’Europe occidentale, mais que le nombre de consommateurs d’héroïne a diminué de 75% depuis la décriminalisation (avec une baisse spectaculaire dans la consommation des autres drogues » dures « ). Le nombre de citoyens demandant un traitement a également doublé.

Il n’y a pas de fin aux leçons que le Canada peut tirer de l’initiative audacieuse du Portugal, et de nombreux universitaires ont appuyé des politiques antidrogue plus légères en reconnaissance des résultats.