« Que faites-vous ? » ressemble plus souvent à un piège qu’à une question. Jusqu’à récemment, répondre par quelque chose comme « produire et gérer de la marijuana de haute qualité » aurait semblé insolent ou même criminel.

Pourtant, le Canada (et, par procuration, les Canadiens) s’affranchissant lentement de l’opprobre séculaire, un nombre croissant d’écoles postsecondaires se vantent d’offrir des cours sur le cannabis pour aider à ouvrir de nouvelles portes intéressantes à cette industrie lucrative. « Des producteurs et du personnel d’assurance de la qualité aux spécialistes de la lutte biologique, le programme prépare les étudiants à travailler dans de nombreux aspects de l’industrie du cannabis, explique Bill MacDonald, professeur et coordonnateur du Programme de production commerciale de cannabis du Collège Niagara.

M. MacDonald est titulaire d’un baccalauréat en agriculture, d’une maîtrise en nutrition des plantes et travaille dans l’industrie de la production depuis plus de 25 ans – une expérience qui n’est pas rare chez ses collègues instructeurs de cannabis, dit-il. Le cours s’approfondira également par rapport aux méthodes de production standard : Les élèves peuvent s’attendre à un peu d’histoire, de droit et de botanique en cours de route.

« Nous couvrirons tout ce qui concerne le cannabis, pas seulement la production. Les élèves apprendront l’évolution et l’ethnobotanique du cannabis, la myriade de règlements de Santé Canada auxquels les producteurs autorisés doivent se conformer, la science de la production du cannabis et les différentes méthodes de production « , explique M. MacDonald. « [Les élèves] apprendront aussi comment utiliser un logiciel pour suivre les plantes tout au long du cycle de production et jusqu’à la récolte. »

L’école est loin d’être la seule, avec la concurrence de Durham College, Olds College, Kwantlen Polytechnic University et autres. Les cours s’adressent également à tous les métiers, de la culture à la gestion, en passant par l’image de marque et l’investissement. Debbie Johnson, doyenne de l’éducation permanente à Durham, affirme que l’école a perfectionné ses compétences en affaires avec son cours de spécialisation de l’industrie du cannabis.

« Le cours actuel s’adresse aux personnes qui veulent se lancer dans des rôles non horticoles « , dit Johnson, ajoutant » Si les gens veulent grandir, ce n’est pas nous en ce moment « . M. Johnson indique que les participants arrivent au programme avec des qualifications plus variées que ce à quoi on pourrait s’attendre. « Investisseurs seniors, responsables de la communication, responsables des opérations, des soins de santé… le contexte est très diversifié. »

Les étudiants assistent à une série de conférences et d’exercices avec des chefs de file de l’industrie, grâce au partenariat du collège avec GrowWise, Ample Organics et les propres chercheurs de Durham pour les aider à trouver leur place dans un territoire nouveau pour la plupart des participants. La question qui se pose, cependant, c’est de savoir à quel point ces certifications donneront un coup de pouce. « C’est quelque chose qui nous manque « , affirme Alison McMahon, PDG et fondatrice de Cannabis at Work, une agence de recrutement axée exclusivement sur l’emploi lié à son homonyme.

M. McMahon affirme qu’il y a un manque de compétences en ce qui concerne la marijuana et que tout niveau d’éducation formelle est une aubaine pour les candidats. « Les travaux de culture peuvent être décomposés en zones plus fines. Il y a les producteurs qui se concentrent sur l’irrigation, la gestion des éléments nutritifs, et puis il y a les rôles généralistes. » Cannabis at Work est, en fait, le seul fournisseur de solutions de dotation » vertes » au Canada, avec des affichages allant des maîtres producteurs aux directeurs des ventes au détail.

Mais ce n’est pas que de bonnes nouvelles. Selon McMahon, il y a un risque important de saturation à mesure que le marché se stabilise. « Le revers de la médaille, c’est qu’à un certain point, nous atteindrons un seuil quant au nombre de producteurs agréés dont l’industrie aura besoin « , dit-elle, faisant remarquer que les producteurs agréés sont une » loterie de carrière « .

Cette incertitude n’est cependant pas dissuasive pour les écoles. Pour ce qui est d’atteindre les étudiants potentiels, Johnson et MacDonald se font l’écho de sentiments similaires : Il n’y a pas besoin de beaucoup de marketing. « Nos meilleurs outils de marketing sont nos étudiants. Rien ne vaut l’apprentissage pratique, et ils font passer le mot sur le collège « , dit MacDonald.

Johnson affirme que le bouche-à-oreille démodé et la popularité des séances publiques de questions et réponses de Durham ont donné un élan massif à la participation au programme. Selon McMahon, quoi qu’il en soit, les forces du marché et le pouvoir des tabous ne freineront pas l’enthousiasme.

« Il y a énormément d’excitation, dit-elle. « Pour quiconque s’intéressait au cannabis, même avant sa légalisation, c’est un rêve devenu réalité. »