Le National Cancer Institute des États-Unis rapporte que le cannabis pourrait considérablement aider les patients à gérer leurs symptômes pendant le traitement du cancer et le rapport indique que le cannabis pourrait s’avérer un outil efficace pour lutter contre le cancer.

Il est bien connu qu’il y a plusieurs composés dans la plante de cannabis qui peuvent être très utiles aux humains. Deux des principaux cannabinoïdes qui ont été testés pour leurs effets médicaux sont le 9-delta-tétrahydrocannabinol (THC) et le cannabidiol (CBD). Selon le rapport, ces deux cannabinoïdes pourraient également avoir les effets suivants :

Activité anti-inflammatoire
Blocage de la croissance des cellules tumorales
Prévenir la croissance des vaisseaux sanguins qui alimentent les tumeurs
Activité antivirale
Soulager les spasmes musculaires causés par la sclérose en plaques

Jusqu’à présent, la FDA n’a pas approuvé le cannabis comme option de traitement valide pour le cancer ou toute autre condition médicale, mais cela pourrait changer.
Essais cliniques requis

Il n’y a actuellement aucun essai clinique en cours sur le cannabis pour le traitement du cancer chez les humains. Le cannabis et les cannabinoïdes ont été étudiés dans des essais cliniques comme moyens de gérer les effets secondaires du cancer et des thérapies contre le cancer, mais jamais comme traitement du cancer lui-même. Le seul essai publié d’un cannabinoïde chez des patients atteints de cancer est une petite étude pilote sur l’injection intratumorale de delta-9-THC chez des patients atteints de glioblastome multiforme récurrent.

Les cannabinoïdes pourraient avoir des effets antitumoraux par divers mécanismes, dont l’induction de la mort cellulaire, l’inhibition de la croissance cellulaire et l’inhibition des métastases tumorales. Une autre étude sur les effets antitumoraux de la CBD a examiné le rôle de la molécule d’adhésion intercellulaire-1 (ICAM-1) qui a été mise en corrélation négative avec les métastases du cancer.

Dans les lignées de cellules cancéreuses du poumon, la CBD a régulé à la hausse l’ICAM-1, entraînant une diminution de l’invasivité des cellules cancéreuses. Les cannabinoïdes semblent tuer les cellules tumorales mais n’affectent pas leurs homologues non transformés et peuvent même les protéger de la mort cellulaire. Dans une autre étude, il a également été démontré que le CBD exerce un effet chimiopréventeur in vivo sur un modèle murin du cancer du côlon.

Nous sommes encore loin de savoir si le cancer peut être traité avec des cannabinoïdes dérivés du cannabis. Une chose est certaine, le cannabis peut être une bien meilleure alternative aux opioïdes et autres médicaments prescrits aux patients cancéreux pour le traitement de la douleur.

Personne n’est jamais mort en fumant trop de cannabis parce que les récepteurs cannabinoïdes, contrairement aux récepteurs opioïdes, ne sont pas situés dans les zones du tronc cérébral qui contrôlent la respiration. Bien que le cannabis soit une drogue qui crée une dépendance, son potentiel de dépendance est considérablement inférieur à celui des opioïdes et autres analgésiques.